Реализация функции, определяющей количество битов, которые необходимо изменить, чтобы из целого числа А получить целое число B

На первый взгляд кажется, что задача сложная, но фактически она очень проста. Чтобы решить ее, задайте себе вопрос: «Как узнать, какие биты в двух числах различаются?». Ответ прост — с помощью операции XOR.

Каждая единица результирующего числа соответствует биту, который не совпадает в числах A и B. Поэтому расчет количества несовпадающих битов в числах А и В сводится к подсчету число единиц в числе A XOR B:

Этот код хорош, но можно сделать его еще лучше. Вместо многократного сдвига для проверки значащего бита достаточно будет инвертировать младший ненулевой разряд и подсчитывать, сколько раз понадобится проделать эту операцию, пока число не станет равным нулю. Операция c = c & ( c — 1) очищает младший ненулевой бит числа c.

Приведенный далее код реализует данный метод:

Это одна из типичных задач на работу с битами, которые любят давать на собеседовании. Если вы никогда с ними не сталкивались, вам будет сложно сразу решить задачу, поэтому запомните использованные здесь трюки.

Разбор взят из перевода книги Г. Лакман Макдауэлл и предназначен исключительно для ознакомления.
Если он вам понравился, то рекомендуем купить книгу «Карьера программиста. Как устроиться на работу в Google, Microsoft или другую ведущую IT-компанию».