Перегрузка операторов в C++. Основы

Во многих языках программирования используются операторы: как минимум, присваивания (=:= или похожие) и арифметические операторы (+, -, * и /). В большинстве языков со статической типизацией эти операторы привязаны к типам. Например, в Java сложение с оператором + возможно лишь для целых чисел, чисел с плавающей запятой и строк. Если мы определим свои классы для математических объектов, например, для матриц, мы можем реализовать метод их сложения, но вызвать его можно лишь чем-то вроде этого: a = b.add(c).

В C++ этого ограничения нет — мы можем перегрузить практически любой известный оператор. Возможностей не счесть: можно выбрать любую комбинацию типов операндов, единственным ограничением является необходимость того, чтобы присутствовал как минимум один операнд пользовательского типа. То есть определить новый оператор над встроенными типами или переписать существующий нельзя.

Когда стоит перегружать операторы?

Запомните главное: перегружайте операторы тогда и только тогда, когда это имеет смысл. То есть если смысл перегрузки очевиден и не несёт в себе скрытых сюрпризов. Перегруженные операторы должны действовать так же, как и их базовые версии. Естественно, допустимы исключения, но лишь в тех случаях, когда они сопровождаются понятными объяснениями. Наглядным примером являются операторы << и >> стандартной библиотеки iostream, которые явно ведут себя не как обычные операторы битового сдвига.

Приведём хороший и плохой примеры перегрузки операторов. Вышеупомянутое сложение матриц — наглядный случай. Здесь перегрузка оператора сложения интуитивно понятна и, при корректной реализации, не требует пояснений:

Примером плохой перегрузки оператора сложения будет сложение двух объектов типа «игрок» в игре. Что имел в виду создатель класса? Каким будет результат? Мы не знаем, что делает операция, и поэтому пользоваться этим оператором опасно.

Как перегружать операторы?

Перегрузка операторов похожа на перегрузку функций с особенными именами. На самом деле, когда компилятор видит выражение, в котором присутствует оператор и пользовательский тип, он заменяет это выражение вызовом соответствующей функции перегруженного оператора. Большая часть их названий начинается с ключевого слова operator, за которым следует обозначение соответствующего оператора. Когда обозначение не состоит из особых символов, например, в случае оператора приведения типа или управления памятью (new, delete и т.д.), слово operator и обозначение оператора должны разделяться пробелом (operator new), в прочих случаях пробелом можно пренебречь (operator+).

Большую часть операторов можно перегрузить как методами класса, так и простыми функциями, но есть несколько исключений. Когда перегруженный оператор является методом класса, тип первого операнда должен быть этим классом (всегда *this), а второй должен быть объявлен в списке параметров. Кроме того, операторы-методы не статичны, за исключением операторов управления памятью.

При перегрузке оператора в методе класса он получает доступ к приватным полям класса, но скрытая конверсия первого аргумента недоступна. Поэтому бинарные функции обычно перегружают в виде свободных функций. Пример:

Когда унарные операторы перегружаются в виде свободных функций, им доступна скрытая конверсия аргумента, но этим обычно не пользуются. С другой стороны, это свойство необходимо бинарным операторам. Поэтому основным советом будет следующее:

Реализуйте унарные операторы и бинарные операторы типа “X=” в виде методов класса, а прочие бинарные операторы — в виде свободных функций.

Какие операторы можно перегружать?

Мы можем перегрузить почти любой оператор C++, учитывая следующие исключения и ограничения:

  • Нельзя определить новый оператор, например, operator**.
  • Следующие операторы перегружать нельзя:
    1. ?: (тернарный оператор);
    2. :: (доступ к вложенным именам);
    3. . (доступ к полям);
    4. .* (доступ к полям по указателю);
    5. sizeof, typeid и операторы каста.
  • Следующие операторы можно перегрузить только в качестве методов:
    1. = (присваивание);
    2. -> (доступ к полям по указателю);
    3. () (вызов функции);
    4. [] (доступ по индексу);
    5. ->* (доступ к указателю-на-поле по указателю);
    6. операторы конверсии и управления памятью.
  • Количество операндов, порядок выполнения и ассоциативность операторов определяется стандартной версией.
  • Как минимум один операнд должен быть пользовательского типа. Typedef не считается.

В следующей части вашему вниманию будут представлены перегружаемые операторы C++, в группах и по отдельности. Для каждого раздела характерна семантика, т.е. ожидаемое поведение. Кроме того, будут показаны типичные способы объявления и реализации операторов.

Перевод статьи «Operator Overloading: The Basics»

Иван Бирюков, главный по новостям